Monday, January 09, 2017

Interested in a PhD in music cognition at the University of Amsterdam?


The Institute for Logic, Language and Computation (ILLC) at the University of Amsterdam (UvA) currently has a PhD position available at the Faculty of Science starting on 1 September 2017 (or as soon after that as possible). Applications are now invited from excellent candidates wishing to conduct research in an area within ILLC (i.e. mathematics, artificial intelligence, linguistics, philosophy, or music cognition) that fits naturally in the Faculty of Science. See website for more information.

N.B. The deadline for applications is 15 February 2017

Friday, December 16, 2016

Interested in becoming the new PA at MCG?

The Music Cognition Group (MCG) searches for an enthusiastic and well-organized personal assistant (PA) for 2017 (0.2 fte for 1 year). For more information and detailed instructions on how to apply see here. N.B. You have to be a student at UvA. 

Deadline for applications is 15 January 2017.

Thursday, December 15, 2016

Muziek als medicijn? [Dutch]


Wie zou het niet graag aangetoond zien: simpelweg naar klassieke muziek luisteren om vervolgens een slimmer, gelukkiger of zelfs een gezonder mens te worden. Zou dat niet prachtig zijn?

Hans Jeekel, emeritus hoogleraar chirurgie aan de Erasmus Universiteit en een van de auteurs van een rapport dat vorig jaar door ZonMw werd uitgebracht (een stichting die advies geeft over gezondheidsonderzoek en zorginnovatie), verwijst expliciet naar dit idee.

In het rapport, met de titel Ontwikkeling en implementatie van evidence-based complementaire zorg, wordt gerefereerd aan het ‘Mozart-effect’ (N.B. een aanhoudend misverstand, zie [1]), als een belangrijke motivatie voor "mind-body benaderingen zoals muziektherapie". Naast homeopathie en yoga zou muziek —en dan met name klassieke muziek— een alternatief kunnen bieden op de reguliere medische zorg; een helder en wervend idee (zie tevens de regionale dagbladen).

Wat homeopathie betreft kunnen we natuurlijk duidelijk zijn: uitvoerig geschud water drinken kan geen kwaad. Hetzelfde geldt voor yoga, zoals voor de meeste lichaamsbeweging: veel en regelmatig bewegen is goed voor van alles, inclusief ons brein.

En voor muziek? Natuurlijk: als je blij, ontspannen, extra geconcentreerd, of juist afgeleid wordt door je lievelingsmuziek (met name zinvol tijdens een operatie of tandartsbezoek): des te beter. Maar er is natuurlijk  een verschil tussen 'muziek als medicijn' of 'muziek als therapie'.

Jeekel claimt dat “patiënten die tijdens een operatie onder narcose naar klassieke muziek luisteren na afloop sneller herstellen en minder pijnbehandeling nodig hebben." *

Ik kan echter het onderzoek waarop deze observatie is gebaseerd niet traceren (maar dat kan aan mij of de zoeksystemen van de UvA liggen; zie voor een recente systematische review: Hole et al., 2015). Het zou me echter verbazen als alleen klassieke muziek dit voorrecht beschoren is. Daarnaast is het gerapporteerde effect van muziek onder narcose opmerkelijk. Dat muziek een effect kan hebben zonder dat we daar aandacht voor hebben is meerdere malen aangetoond (denk aan het effectieve gebruik van muziek in winkels en supermarkten), maar onder narcose?

In enkele meta-studies is inmiddels aanemelijk gemaakt dat muziek een gunstige invloed kan hebben op het herstel van patiënten (e.g., Sarkamo et al., 2008). Maar let wel, deze patiënten luisterden naar hun favoriete muziek. En dat is in deze wereld niet altijd klassieke muziek. Er is meer mooie, en in die zin belangrijke muziek op deze wereld. En ten tweede, het blijft onduidelijk wat de reden is waarom muziek dit zo goed kan. Is het de stemming of het stressniveau dat muziek zo goed kan beïnvloeden dat hiervan de oorzaak is? Of is het de invloed die muziek op het reactiveren van het geheugen kan hebben? Of zijn het andere hersennetwerken of lichaamsfuncties die het effect en herstel beïnvloeden? We weten het niet. Genoeg reden, lijkt me, om het een keer echt uit te zoeken.

*Update 16 september 2015: Jeekel nuanceert zijn uitspraak op navraag als: "De effecten van muziek zijn wel gevonden in een aantal studies, maar niet wetenschappelijk aangetoond." Toch blijft op allerlei fora deze claim gepropageerd worden.

Update 21 juni 2016: Jeekel in een recente uitzending van RTL Late Night: 'muziek tijdens narcose heeft een positief effect op herstel' en 'Mozart is beter dan Hardrock'. Er is echter nog steeds geen publicatie, 'Het onderzoek loopt nog'.



Update 21 augustus 2016: Kühlmann et al. (2016) – een van de eerste publicaties van de Rotterdamse onderzoeksgroep – concludeert: "[Our study] failed to establish a cause-effect relationship between music interventions and blood pressure reduction." Bewijs in de tegensgetelde richting?

Update 14 december 2016: Jeekel concludeert vandaag in een presentatie in Rotterdam (en in diverse media): "Het bewijs is geleverd" (zie Erasmus MC). Het zou zo mooi zijn, maar e.e.a. is echter niet te controleren: er is nog steeds geen publicatie. Daarom een heuze poll alhier. Wanneer kan of mag je als wetenschapper iets als 'onomstotelijk bewijs' presenteren?

ResearchBlogging.orgSarkamo, T., Tervaniemi, M., Laitinen, S., Forsblom, A., Soinila, S., Mikkonen, M., Autti, T., Silvennoinen, H., Erkkila, J., Laine, M., Peretz, I., & Hietanen, M. (2008). Music listening enhances cognitive recovery and mood after middle cerebral artery stroke Brain, 131 (3), 866-876 DOI: 10.1093/brain/awn013

ResearchBlogging.org Hole, J., Hirsch, M., Ball, E., & Meads, C. (2015). Music as an aid for postoperative recovery in adults: a systematic review and meta-analysis The Lancet DOI: 10.1016/S0140-6736(15)60169-6
 
ResearchBlogging.org Kühlmann, A. Y. R., Etnel, J. R. G., Roos-Hesselink, J. W., Jeekel, J., Bogers, A. J. J. C., & Takkenberg, J. J. M. (2016). Systematic review and meta-analysis of music interventions in hypertension treatment: a quest for answers. BMC Cardiovascular Disorders, 16:69 DOI: 10.1186/s12872-016-0244-0

Sunday, December 11, 2016

Wanneer stuur je als onderzoeker een persbericht de wereld in? [Dutch]


Stel: Een onderzoeksgroep brengt een persbericht uit met de claim “Bewijs gevonden”. Wanneer kan of mag dat?

Dat lijkt te verschillen per vakgebied. Daarom een wetenschappelijke poll met de simpele vraag:

op welk moment stuur je als onderzoeker – wanneer je iets bijzonders te melden hebt, een verrassend feit hebt gevonden, dan wel een bewijs hebt geleverd – een persbericht de wereld in?

Geef hier je mening.


Saturday, November 19, 2016

What makes us musical animals?

A pair of gibbons sing together (credit: Andrew Walmsley / NPL)
Exploring the biological and social processes that underly our musical abilities, Nancy Ferranti talks to music researcher Henkjan Honing about the origins of music and musical behaviours. The podcast was broadcasted this morning at CKUT, a campus-community radio station based at McGill University.



Saturday, November 12, 2016

The Next Big Thing? [Dutch]

In het afgelopen decennium zijn er ongelooflijke sprongen voorwaarts gemaakt in de wetenschap. Beeld je maar eens een leven zonder Wi-Fi in en het is moeilijk te geloven hoeveel we te weten zijn gekomen over Mars. We kunnen nu stamcellen programmeren, maar moeten we dit ethisch wel willen? En wat is de volgende stap? Hoeveel meer verbazingwekkende wetenschappelijke ontdekkingen zullen we zien aan het einde van het dit decennium? En hoe zullen die ons leven veranderen? In deze cursus komen vooraanstaande onderzoekers uit de menswetenschappen, levenswetenschappen en natuurwetenschappen aan het woord, en zij bespreken hoe de toekomst van de wetenschap eruitziet. Over The Next Big Thing in o.a. de natuurkunde, psychiatrie, klimaatwetenschap, media studies, nanotechnologie, muziekwetenschap, kunstmatige intelligentie, historische wetenschappen en psychologie. Naast interviews en lezingen van gastdocenten is er veel ruimte voor discussie.

Zie www.uva.nl/iis-colleges voor meer informatie.
Zie NRC Academie om te registreren.

Thursday, November 10, 2016

Interested in a PhD in the Humanities at ILLC?


The Institute for Logic, Language and Computation (ILLC) at the University of Amsterdam (UvA) can nominate two candidates for a pre-selection procedure for the 2017 edition of NWO's PhDs in the Humanities programme. These could be internal UvA candidates from the MA Musicology, MSc Brain and Cognitive Science or any other relevant Master Programme, but excellent outside candidates will be considered as well.

For the internal ILLC selection, candidates should submit the following documents:
  1. a brief (max 1 page A4) description of the proposed research, including the name of the proposed supervisor and promotor;
  2. a CV of the candidate. These documents should be submitted by e-mail to the ILLC office: illc@uva.nl. 
The deadline for submitting these documents is January 2, 2017.

Friday, November 04, 2016

Is music a supernormal stimulus?

Fragment of an interview of Richard Dawkins with Steven Pinker for the documentary series The Genius of Charles Darwin (UK Channel 4 Television, 2008). Pinker explains again why music is not an adaptation, but should be seen as a kind of 'supernormal stimulus' - adding the phrase people in music hate this theory....



For a full one hour of uncut footage see here.

ResearchBlogging.orgHoning, H. (2011). Muziek is geen luxe... maar wat dan wel? Academische Boekengids, 88, 2-4.

ResearchBlogging.orgHoning, H. (2012). If music isn’t a luxury, what is it? Journal of Music, Technology and Education, 5 (1), 114-117 DOI: 10.1386/jmte.5.1.109_5

Friday, October 28, 2016

Interested in an Assistent Professorship in the Cognitive Sciences?


The Institute for Logic, Language and Computation (ILLC) is a research institute at the University of Amsterdam in which researchers from the Faculty of Science and the Faculty of Humanities collaborate. Its central research area is the study of fundamental principles of encoding, transmission and comprehension of information. Research at ILLC is interdisciplinary, and aims at bringing together insights from various disciplines concerned with information and information processing, such as logic, mathematics, computer science, philosophy, linguistics, cognitive science, artificial intelligence, music cognition and musicology.

Deadline: 4 November 2016.

See for more information here.

Friday, October 14, 2016

Join the 2017 real-time beat tracking competition?

Foot-tapping shoe competition at the 1994 ICMC in Aarhus, Denmark.
In 1994 we organized at the International Computer Music Conference (ICMC) a foot-tapping competition on the computational modeling of beat perception.  Several researchers had their latest models control a mechanical shoe, while listening to a variety of national anthems. (See the Dutch Clog in action in the picture above, and below the original prototype.)

At an upcoming IEEE conference a similar challenge will be held. I'm quite exited about that. It is intriguing to see that a skill that is apparently so trivial for humans continues to be a challenge for machines (cf. Honing, 2013).

A prototype tapping in the P.C.Hoofthuis at the
University of Amsterdam in 1993.
The goal of the IEEE challenge is to implement a real-time beat tracker on an embedded platform and to demonstrate the performance with a creative output such as, but not limited to, drumming, dancing, or flickering lights. It is challenging to perform beat tracking in real time because the complete signal is not available. It is also challenging because there can be a wide variety of musical input and the system needs to perform well on all of them. For more information on why beat perception / beat tracking is interesting, see Dan Levitin's This is your brain on music, cited in the IEEE Cup Challenge document.

Important Dates: November 7, 2016 - Registration Deadline
March 5-9, 2017 - Final Competition at ICASSP 2017

Detailed information can be found here.

ResearchBlogging.orgHoning, H. (2013) Musical Cognition. A Science of Listening. New Brunswick, N.J.: Transaction Publishers. ISBN 978-1-4128-4228-0.